La chaux dans la stabilisation des sols

L'utilisation de la chaux est un moyen efficace pour modifier les sols. Elle améliore à la fois la maniabilité et les capacités portantes tout en augmentant la stabilité et l'imperméabilité.

La chaux vive et les poussières de four à chaux peuvent aussi être utilisées pour assécher les sols humides dans les sites de construction afin de réduire les temps d'arrêt et de fournir une meilleure surface de travail.

L'application de la chaux peut améliorer considérablement les propriétés mécaniques. Il y a essentiellement deux formes d'amélioration : la modification et la stabilisation. L'utilisation de la chaux peut modifier presque tous les sols à grain fin, dans une certaine mesure, mais l'amélioration la plus spectaculaire se produit dans les sols argileux de plasticité modérée à élevée. La modification survient principalement en raison de l'échange de cations calcium apportés par la chaux éteinte et des cations normalement présents absorbés à la surface de l'argile. La modification découle aussi de la réaction de la chaux éteinte avec la surface argileuse dans un environnement au pH élevé; la minéralogie de la surface argileuse est altérée lorsqu'elle réagit avec les ions de calcium pour former des produits cimentaires. Il en résulte une réduction de la plasticité et du gonflement ainsi que de la capacité de rétention de l'humidité, et une plus grande stabilité.

La stabilisation est le résultat d'un ajour d'une quantité adéquate de chaux à un sol réactif. La stabilisation diffère de la modification par le fait qu'un niveau important du gain de solidité à long terme se développe grâce à la réaction pouzzolanique. Cette réaction est la formation d'hydrates de silicate de calcium et d'aluminates de calcium lorsque le calcium de la chaux réagit avec les aluminates et les silicates solubilisés de la surface d'argile. Cette réaction peut commencer rapidement et est responsable d'une partie des effets de modification. Toutefois, la réaction pouzzolanique à terme peut se poursuivre pendant très longtemps, voire même des années. Ainsi, certains sols peuvent réaliser des gains de solidité très élevés lorsqu'ils sont traités à la chaux. La clé de la réactivité pouzzolanique et de la stabilisation est un sol réactif et un bon protocole de formulation. La stabilisation peut entraîner une augmentation substantielle des valeurs des modules de résilience, des très grandes améliorations de la résistance au cisaillement ainsi qu'un gain de solidité et une durabilité à long terme pour des décennies de service.

La participation de Graymont dans ce marché continue de croître. Graymont a notamment construit un des plus grands terminaux de transfert en Amérique du Nord afin de desservir spécifiquement le marché de la stabilisation du centre de la Californie. Les usines de Graymont en Nouvelle-Zélande sont également d'importants fournisseurs dans le marché de la construction des routes en fournissant des produits de qualité constante et des solutions de logistique personnalisées pour les grands projets.

Le saviez-vous ?

Les produits de chaux générés par la calcination de la pierre calcaire peuvent éventuellement retourner à leur forme chimique initiale en réagissant avec le dioxyde de carbone de l’atmosphère ou de procédés industriels.